Isu ini sebenarnya tidak begitu menjadi masalah, tetapi setelah bertemu dengan seorang pejabat senior kepolisian Bukit Aman yang mengkonfirmasi hubungannya dengan salah satu siswa kesultanan Sulu, saya mempertimbangkan kembali wawancara saya dengan Datuk Dr Jeffrey Februari lalu.

Pada hari Kamis, 27 Februari, saya melakukan pembicaraan politik dengan YB Datuk Dr Jeffrey Kitingan di kantornya di Damai, Kota Kinabalu. Tepat pukul 12 siang, Tony Minggir, yang mengatur pertemuan itu, memberi tahu Dr Jeffrey untuk menunggu di kantornya. Tony Minggir adalah aktivis aktif UBF. Dia juga menaiki tangga ke lantai 4. Tetapi kelelahan itu segera menghilang ketika Dr Jeffrey dengan wajah ceria membuka pintu, mengulurkan tangannya dan menyambut kami.

“Jangan merokok di sini,” kata Tony bercanda. Saya tertawa. Di toko Mamak sebelumnya, Tony dan saya berhenti merokok sambil mendiskusikan masa depan Sabah. Saya mendapatkan banyak pengetahuan dari Tony Minggir yang aktif menulis di web di dusunbukit.wordpress.com dan telah melakukan banyak penelitian tentang Perjanjian Malaysia 1963 dan masalah hak-hak Sabah.

Jeffrey tersenyum pada lelucon Tony. Dalam wajah yang tenang garis-garis usia mulai muncul. Dr Jeffrey berusia 60-an. Tapi semangatnya berbicara tentang hak-hak Sabah tidak pernah pudar.

Hatiku berbisik, setelah Jeffrey, siapa lagi pemimpin Sabah yang berani berbicara tentang hak-hak Sabah dan siap masuk penjara? Sebagian besar orang muda di sana, sampai berani di dunia maya di belakang nama samaran, berbicara tentang hak-hak Sabah tetapi tidak cukup pengetahuan dan fakta yang jauh melebihi keberanian dan ketahanan Dr J.

Jeffrey selalu tenang menjawab pertanyaan saya. Terkadang pertanyaan saya bersifat provokatif. Tetapi jawabannya tidak sedikit emosional. Dia berdebat berdasarkan fakta dan sering merujuk pada perjanjian yang dicapai dalam Perjanjian Malaysia 1963.

“Dalam pandangan saya, gagasan Malaysia hanyalah transisi menuju kemerdekaan. Gagasan Malaysia bukanlah proyek yang akan bertahan tetapi sebuah transisi untuk memberikan panduan dan bimbingan kepada Sabah dan Sarawak ketika mereka tumbuh dalam politik untuk bertanggung jawab dan memerintah sendiri. “Jeffrey memulai argumennya. Argumennya menunjukkan bahwa kepercayaan tinggi Sabah dapat mengatur dirinya sendiri.

Apakah Kakek optimis bahwa ini mungkin? “Saya selalu optimis bahwa tujuan dapat tercapai. Singapura dapat memerintah dirinya sendiri. Bahkan, proyek Malaysia juga mencari solusi Singapura. Terserah kita untuk menemukan jalan terbaik. Misalnya, masalah PTI (imigran gelap) bukan masalah yang tidak bisa diselesaikan. Mereka adalah orang-orang kita juga. ”

Apakah maksud Anda bahwa kami dapat berbagi keadaan Sabah dengan suku-suku ini jika tujuan penentuan nasib sendiri kami berhasil? Maksud saya untuk menyerahkan Sabah kepada Sultan Sulu yang mengklaim Sabah?

“Mengapa tidak? Sabah adalah negara kaya. Kami memiliki sumber daya yang cukup untuk menyelesaikan masalah di negara ini. Kami dapat bernegosiasi dengan baik tanpa menggunakan kekerasan. Jika dinegosiasikan dan ditangani dengan bijak, insiden seperti itu di Lahad Datu tidak akan muncul. ”

Apakah perlu bagi oposisi yang kuat seperti Pakatan Rakyat untuk mencapai tujuan ini? Maksud saya mendapatkan “kesepakatan baru” untuk Sabah?

“Saya setuju bahwa partai oposisi yang kuat dapat melakukan check and balance seperti Pakatan Rakyat saat ini. Itu di tingkat Pusat, tapi di tingkat negara, kita tidak bisa mewakili partai nasional yang dibentuk seperti Umno dan BN. PKR juga tidak menghormati hak otonomi Sabah. Sama seperti Umno, Ketua Hubungan di Kuala Lumpur bukanlah Sabahan yang terpilih.

Jika PR memerintah dengan cara yang sama seperti Umno dan BN, kita akan terjebak dalam permainan politik mereka juga, jika PKR ada di pusat. Lihatlah posisi Sabah dan Sarawak sebagai perbandingan. Negara Sarawak masih mampu membela hak-hak negara karena diwakili oleh partai lokal. Sedangkan di Sabah, bahkan pemimpin lokal berkuasa tetapi mereka harus menjaga ‘elit politik’ di Kuala Lumpur. Di Sarawak, Ketua Menteri Negara hanya peduli pada Sarawak, sementara Ketua Menteri Sabah perlu mengurus kepentingan dan posisi Umno ”.